Implante podría brindar lágrimas de alegría a los afectados de ojo seco

(11/12/15, por Ben Coxworth) – Causado por la falta del fluido lagrimal apropiado, el síndrome del ojo seco es la enfermedad más común alrededor del mundo entre las afecciones oculares. Aunque muy raramente resulta en una pérdida completa de la visión, es doloroso y puede llevar a úlceras o cicatrices en la córnea. En este marco, podría haber una nueva esperanza para los que padecen esta condición, ya que científicos de la Universidad de Stanford –en Estados Unidos– han creado un implante que hace que el ojo produzca más lágrimas.

Desarrollado por un equipo liderado por el profesor Daniel Palanker (e inspirado por una idea proveniente del trabajo posdoctoral de Michael Ackerman), el dispositivo tiene 16 mm de largo, 4 mm de ancho y 2 mm de espesor.

En pruebas de laboratorio, fue implantado en la glándula lagrimal inferior de los ojos de conejos. Cuando fue activado de forma remota, el implante estimuló la glándula, lo que resultó en una producción de casi un 57% más de lágrimas. Los científicos tuvieron una mejor (y más duradera) respuesta cuando usaron el dispositivo para estimular la vía neural aferente de los animales –esto es el enlace entre el cerebro y las neuronas sensitivas en el ojo, las cuales provocan la respuesta lagrimal–.

No obstante, las proteínas y los lípidos contenidos en las lágrimas artificialmente inducidas todavía necesitan ser analizados. Esto es debido a que, en algunos casos de ojo seco, no es que no haya suficiente fluido lagrimal, sino que el que está presente tiene una mala consistencia.

El implante se encuentra actualmente bajo ensayos clínicos, con el fin de obtener la aprobación de la FDA. Palanker espera que si todo va bien, pueda estar disponible comercialmente dentro de un año.

Un documento sobre la investigación fue publicado hoy en la revista científica Journal of Neural Engineering.

 

Artículo original en inglés disponible en: http://www.gizmag.com/dry-eye-implant/40879/

Versión en español: Ana Varco para AMANDOS

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